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1003.第一千零三章

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    楚王骑快马星夜兼程,匆忙赶回国内。才刚入到楚王府门口,老门子好悬落泪:“王爷可算回来了!”

    楚王心中一动:“出了何事。”

    老门子低声回道:“王太后不见了。”

    楚王怔在原地,良久才苦笑道:“何须如此不给颜面。”

    回府后才知道,昨日王太后去通宝寺进香,与两名太监两位嬷嬷四位侍女一道失踪。官府早已倾巢出动查访,半分线索也无。楚王干脆命不用找了,也不去后头见妻儿,只召大将来府议事。

    众将急忙赶来,楚王正色说鄂军即将攻楚。一将惊疑道:“他们前两日才刚攻下陈国,不会来得这么快吧。”楚王心里翻了个个子:显见楚军已未战先败。乃轻叹一声:他自己何尝不是如此?遂摆手不愿多言,让他们速去预备。

    都城四门紧闭,楚国官兵严阵守国。鄂国在楚国之东,遂将重兵囤于东门。楚王亲自顶盔掼甲立于城头。

    到了次日上午,楚王正在城墙上巡逻,忽有兵士快马跑到报信:“王爷,西门失守,鄂国义军涌入城门!”

    楚王大惊,跌足道:“失算!”

    一位将军道:“孙将军乃老将,如何会失守得如此之快!”

    那报信的道:“五六个鄂军扮作我军模样去见他,说北门危急求援。这些人武艺极高,孙老将军尚未来得及斟酌已被他们擒住了。并有个鄂军头子穿我军军服、持我军军令、领着三百余鄂军接手西门防御……”

    楚王怔了半日,忽然问道:“王府如何?”众人面面相觑。楚王又道,“鄂军究竟混了多少人入我楚军?”没人敢答话。偏这会子有人来报信:王府已落入鄂军之手。楚王仰天长叹。不多时,南北二门皆有兵士来报:鄂军入城,且法子与西门全然一样。算算时辰几乎是同时。可知鄂军还不知派了多少人手在城内,且精兵数量之多令人咂舌。楚王颓然抛下手中火.枪。

    率兵来到王府门口,四处是穿着联邦系迷彩服的兵士,军旗上高高悬挂一个“义”字,装模作样得有些无耻。潘喜贵之女潘明漪亲自出来相迎。楚王凝视她良久,终无言以对。

    潘明漪拱手道:“王爷不必伤心,今日之战你个人并无过错。只是你的兵卒毫无斗志罢了。你看他们一个个都挺高兴的。”

    楚王本以为手下人因兵力悬殊而没了信心,闻言回头一望,果然有数人脸有笑意、其余的也并未沮丧,分毫不像斗败之军。乃见一人出神,走过去问他:“你高兴么?”

    那人尚神游天外不曾看清楚问他的是谁,随口道:“高兴啊。”

    “为何高兴?”

    那人这才回过神来,吓得赶忙跪下了。楚王叹道:“横竖我军已败,孤王不会拿你如何。你只说句实话,分明是惨败至此,为何高兴。”

    那人迟疑半晌才说:“鄂国已入联邦。那……楚国也要入联邦了。”

    楚王呆了半日,又问:“你为何巴不得楚国入联邦?”

    那人道:“联邦没有军户,都是良民。我儿子可以去念书了。”

    旁边一人添上一句:“听说联邦的兵饷极高。”楚王哑口无言。

    潘明漪道:“打仗,输了好处比赢了大,兵士们哪里来的斗志?”

    楚王回身看着她道:“不设军户,不怕没人肯当兵?”

    潘明漪道:“不怕,钱多。”

    “哪儿来那么多的钱。我楚国才这么点子大,事事要钱。偌大国家开销愈发大。”

    潘明漪道:“工商税奢侈品税等高的很,再说还有北美东瀛的金矿。王爷若把养后院的钱节省下来,兵士们也可以增加不少兵饷。”

    楚王缓缓点头。“我母后呢?”

    潘明漪微笑道:“放心,好的很。过些日子自然把她还给你。”楚王疲然。

    鄂军随即开始整编楚国军队、接手整个楚国。楚王全家迁出王府,搬入一处外宅。安置妥协后潘明漪亲自送回了王太后。因受到惊吓,老太太已没有殉国之志了。

    四月,红骨记大掌柜吴小溪就任联邦军工部部长,举国哗然。红骨记正式宣告为贾家的铺子,同时也断了与西楚盟其余诸国的交易往来。即:非联邦的诸侯国再也买不到火器了,含子弹。

    五月,《燕京周报》宣布,燕军已拿下辽国,神不知鬼不觉。辽王及世子等人早已不在国内。

    六月,庐国加入联邦。随后徐罗等小国也加入联邦。贾琮忽然想起琼州明面上还属于霍晟,遂跟他打了个商量、花五千两银子买下来。霍晟嫌少,加到一万两成交。

    鄂国义军四面出击。七月底,西楚盟十八国转眼只剩下一个湘国孤零零杵着。湘王也知道离被赶下王位不远了,干脆日日醉生梦死。世子倒是颇有斗志,亲自操练兵马查看地形,预备与鄂军决一死战。

    这日世子去向父王请安,可巧遇上他四弟六弟蹦蹦跳跳从王府出来,乃皱眉呵斥道:“混账!国家危在旦夕,你们俩竟还有闲心玩儿。”

    老四道:“父王不也在玩儿么?”

    世子哑然。半晌,摇头道:“身为王子竟不念着守国,还指望兵卒拼命么。”

    老四道:“守不住,鄂军又不会杀我性命抢我钱财;守住了湘国也是你的,又不是我的。我费那力气作甚。”乃拉了他弟弟便走。

    世子气得浑身发抖,干脆不去请安,回兵营了。遂与幕僚商议道:“横竖敌是敌不过的,也要拼他们一身血才好。”遂决意将全部家财取出赏与守城官兵。

    一个幕僚道:“这些兵士多半不曾娶妻,殿下不如赏赐些美人。”

    世子笑道:“好办。”乃喊了个亲兵命他传话,将全城的粉头悉数接来。又喊另一个官兵回府,让世子妃把阖府二十五岁以下的侍女和未曾生产的姬妾全部聚集送至兵营。

    幕僚们面面相觑一时无语。有个儒生黑着脸道:... -->>
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